Apuntes de tomografía eléctrica práctica (I)


En este post intentaré dar una visión práctica de la tomografía eléctrica como método prospección geofísica para el ánalisis del subsuelo, en base a las enseñanzas de Anna Gabás i Gasa, Doctora en Física por la Universidad de Barcelona, con  la que tuve el gusto de trabajar y a  mi modesta experiencia profesional.

De la tomografía eléctrica se podría decir que es un método indirecto no intrusivo que consiste en la  medida de la conductividad eléctrica desde la superficie del terreno y permite obtener un modelo geoléctrico del terreno bidimensional (no entraré en aspectos teóricos).

Detalle del resistívimetro, conexión cable electrodo y perfil de tomografía eléctrica.

Detalle del resistívimetro, conexión cable electrodo y perfil de tomografía eléctrica.

Para garantizar el éxito del método, es muy importante tener claro que el método es indirecto, y por eso es necesario:

  1. que exista un contraste significativo entre las propiedades físicas del medio que vamos a estudiar (materiales conductivos y resistivos). Por ejemplo:  sustrato rocoso (resistivo) Vs arcillas (conductivo).
  2. tener la posibilidad de correlacionar con la geología de la zona, es decir, tener la posibilidad de realizar sondeos con extracción de muestras (metodo directo) o afloramientos que permitan tener una idea de como es el subsuelo.

Pero, ¿porque utilizar este método en lugar de lo métodos de investigación tradicionales (sondeos, catas, etc)? ¿que ventajas tiene este método frente a otras metodologías de muestreo directo?. Yo destacaría las siguientes:

  • No altera el área de estudio: implantación de una serie de electrodos separados “a” metros según la resolución y profundidad requerida
  • Presenta menor coste económico y un mayor alcance.
  • Es un método no invasivo: las medidas se realizan desde la superficie.
  • Aporta investigación complementaria a los métodos de investigación tradicionales.

Aun así, no es oro todo lo que reluce y como todo, tiene sus limitaciones, como son:

  1. Profundidad de investigación: depende de la separación entre electrodos. Por ejemplo para una separación entre electrodos de a=1.0 m, tendríamos una longitud de perfil de 47 m y alcanzaríamos una profundidad máxima 9.0 m en el centro del perfil. (a= 0.5-10 m—-l=23.5-470 m—z=4.5-90 m).
  2. Resolución:  si aumentamos la distancia entre electrodos, aumenta la profundidad de alcance, pero disminuye la resolución y en consecuencia aumenta el error.
  3. Espacio: si tenemos que trabajar en un espacio limitado, tenemos que tener en cuenta que necesitamos una longitud mínima de 24 m, pero que la información que obtengamos se limitará a 4.5 m de profundidad en el centro del perfil.

Dicho todo esto, que aplicaciones podríamos darle al método geoléctrico a casos reales:

  • Caracterización de acuíferos y flujos de agua.
  • Detección de cavidades, objetos enterrados, tuneles y canalizaciones.
  • Determinación de rellenos.
  • Determinación de pluma contaminante y su posible evolución.
  • Determinación de estructuras geológicas: fallas, fracturas, intrusiones, paleorelieve, etc.

En póximos posts, hablaré de un ejemplo práctico para cada uno de ellos.

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4 Respuestas a “Apuntes de tomografía eléctrica práctica (I)

  1. Bienvenida al mundo de la blogosfera!!!

    Muy interesante y muy bien explicado, lo he entendido hasta yo que soy profano en la materia. Bs.

    • Hola Carlos Alberto,
      Una puntualización, en el caso de que quieras alcanzar los 90 MTS de profundidad (ésta se alcanzará solo en el centro del perfil), la separación necesaria entre electrodos será de 10 MTS, como el equipo dispone de 48 electrodos, necesitarías una longitud de perfil de 470 MTS. Respecto a la aplicación para minería aluvial del oro, la verdad es que no conozco su aplicación, pero si el contraste es adecuado (que en mi opinión si lo sería) y la concentración relativamente alta, quizá si lo sería, pero habría que estudiarlo.
      Un saludo

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